Gustaf Erik Pasch – Säkerhetständstickan

Förr i tiden var tändstickor mycket farliga, eftersom de tillverkades av gul fosfor. Den gula fosforn är en mycket giftig kemikalie som antänder lätt. Gustaf Erik Pasch uppfann säkerhetständstickan 1844 och det var så historien om den världsberömda ”svenska tändstickan” började.

Porträtt av Gustaf Erik Pasch.

Tändstickor är en gammal uppfinning. År 1670 upptäckte den tyske alkemisten Hennig Brand den gula fosforn. Det är ett extremt giftigt ämne som kan självantända i kontakt med luft. Tio år senare kom engelsmannen Robert Boyle på idén att blanda fosforn med svavel och skapade den första tändstickan som antändes genom att man repade dess huvud mot något föremål.

Den gula fosforn framställdes ur urin, men i mitten av 1700-talet började fosforn utvinnas ur benrester. Fosfortändstickor började produceras i större skala under 1830-talet. Problemet var att dessa självantände väldigt ofta och orsakade bränder. Dessutom var tändstickorna giftiga. Stora doser av gul fosfor var dödliga och långvarig kontakt med den ledde till att skelettet sprack. Människor som jobbade på tändsticksfabrikerna dog i förtid. Deras tänder lossnade, deras ben ruttnade och leder förstördes. Flera länder införde lagar som förbjöd tillverkning och användning av fosfortändstickor.

Tändstickans lösning

Den svenske kemisten Jöns Jacob Berzelius upptäckte att det gick att använda röd fosfor istället för gul. Den röda fosforn är ofarlig. Hans lärjunge Gustaf Erik Pasch (1788-1862) utvecklade idén och uppfann den första säkerhetständstickan. Gustaf Erik Pasch var en begåvad person som sysslade med många uppfinningar och blev professor vid Karolinska Institutet i Stockholm. Hans säkerhetständsticka hade ett huvud bestående av bindemedel och kemiska ämnen som reagerade med fosforn. Den röda fosforn fanns på ett plån på tändsticksasken. Säkerhetständstickan var inte giftig och kunde inte heller självantända.

1844 tog Gustaf Erik Pasch patent på sin uppfinning och säkerhetständstickorna började tillverkas på J.S. Bagges fabrik i Stockholm. Men det var svårt att framställa den röda fosforn och tändstickorna var ganska dyra. Dessutom blev plånen på askarna snabbt oanvändbara för att fosforn var av låg kvalitet. Gustaf Erik Paschs patent gällde bara i åtta år och under den tiden lyckades han inte lösa dessa problem. Tillverkningen av hans säkerhetständstickor varade inte så länge och han dog utfattig.

Det var bröderna Carl och Johan Lundström som sedan vidareutvecklade säkerhetständstickan och gjorde ”den svenska tändstickan” världsberömd.

Text och research: Alexandra Selivanova

Källor

Lindqvist, Svante. ”Gustaf Erik Pasch: säkerhetständstickans uppfinnare”. Polhem, Göteborg 1983, s. 38–43.

Strömbäck, Lars. ”Gustaf Erik Pasch, Göta kanal och bruket av hydrauliskt cement”. Polhem, Göteborg. 1993 , s. 135–143.

Svenskt biografiskt lexikon. band 28. Stockholm, 1992–94.

Kontakta sidansvarig

Peter Du Rietz

Intendent

+46 8 450 56 65

Mejla

Senast uppdaterad 16 december 2016.