Detaljbild på en teodolit
Detalj av en teodolit, ett precisionsinstrument för att mäta vinklar. Foto:Ellinor Algin

Teleskopet

År 1609 lyfte Galileo Galilei en kikare mot natthimlen och upptäckte bland annat Jupiters månar. Nu, 400 år senare, finns radioteleskopet ALMA på en högplatå i Chile. Det består av 66 teleskop som kan kopplas ihop.

Genom att studera avlägsna stjärnor och galaxer med teleskop och kikare har vi fått spännande kunskap om vårt universum och dess historia.

De första kikarna och teleskopen hade glaslinser som förstorade det man såg, en teknik som finns än idag. Nästa steg var speglar, som samlar ihop ljusstrålar från ett visst område i rymden. Radioteleskop mäter radiovågor och olika sorts ljus som vi inte kan se.

I flera årtusenden trodde människan att vår värld var universums centrum, där solen, månen och stjärnorna kretsade kring vår jord. I dag lever vi i ett oändligt universum med miljarder galaxer. Vår planet är bara en liten punkt i en galax som är 100 000 biljoner mil bred.

Astronomerna använder både jord- och rymdbaserade teleskop för att upptäcka universum. Moderna rymdteleskop detekterar strålningen som inte kan nå jorden genom atmosfären. Till exempel gammastrålning, röntgenstrålning, infrarött ljus och UV-ljus.

Radioteleskop

Radioteleskop detekterar elektromagnetisk strålning som olika himlakroppar sänder ut och ”ser” saker som är osynliga för mänskliga ögat och vanliga teleskop. 1992 lyckades astronomerna Aleksander Wolszczan och Dale Frail upptäcka två planeter i ett stjärnsystem 980 ljusår bort från vårt eget — tack vare ett radioteleskop. Sedan dess har vi hittat flera hundra planeter och sökandet fortsätter, främst efter planeter som liknar vår egen. Enligt vissa forskare kan det finnas upp till 6 miljarder planeter som är lika stora som Jupiter i vår galax.

Rymdteleskop

Ett teleskop vars uppdrag är att hitta nya planeter är rymdteleskopet Kepler, som sköts upp av NASA 2009. I december 2011 kunde forskare bekräfta att de med hjälp av Kepler upptäckt en planet 600 ljusår bort som liknar vår jord och kan hysa liv. Rymdteleskop styrs av signaler från jorden, med hjälp av kommunikationssatelliter. Datorer sköter teleskopets instrument och kameror och skickar data tillbaka till jorden.

NASA:s Hubble är ett av världens mest kända rymdbaserade teleskop. Det skickades upp 1990 och har bidragit till många astronomiska upptäckter. Bland annat har det tagit den allra första bilden på en planet utanför vårt solsystem (i ljus synligt för människan).

Första teleskopet

Teleskopets historia började på 1600-talet, då den holländske optikern Hans Lippershey uppfann världens första kikare. Galileo Galilei, professor i matematik vid universitetet i Padova, var inte astronom, men han blev nyfiken på kikaren och byggde en egen. Galileis kikare förstorade 33 gånger, ett makalöst resultat på den tiden. Den 7 januari 1610 såg han för första gången ut i världsaltet. Han upptäckte Jupiters månar, ringarna kring Saturnus och utforskade månens yta. Att studera solfläckar och titta direkt på solen är skadligt för ögonen, men det visste tyvärr inte Galilei. Han kom att förlora synen i slutet av sitt liv. En kopia av Galileis första kikare finns i Tekniska museets samlingar.

Ny syn på världsalltet

År 1610 gav Galilei ut Budbärare från stjärnorna, där han beskrev sina rymdupptäckter. Boken blev en sensation i hela Europa. Galilei reste även till Rom för att visa sin kikare för påven. Där träffade han flera vetenskapsmän, bland andra den grekiske poeten och forskaren Johann Demisiani. På en bankett som gavs till Galileis ära offentliggjordes Demisianis förslag på ett namn för det nya instrumentet, ”teleskop”, från grekiskans ”tele”, eller ”långt” och ”skopein”, vilket betyder ”att titta, se”.

Galileis Dialog om de två världssystemen kom ut 1632 och ledde till att författaren ställdes inför inkvisitionen. Han påstod i sin bok att hans rymdobservationer visade att jorden inte var centrum i universum. Galileo Galilei fick till slut göra avbön och sattes i husarrest. Först 1992 upphävde Katolska kyrkan domen och erkände att han hade rätt.

Källa

Boken 100 innovationer; 51 – 100 Metallbearbetning – ångmaskinen, förteckning över artikelförfattare och källor på sid 191–204.

Kontakta sidansvarig

Snabbfakta

  • Innan teleskopet uppfanns trodde man att det var solen som kretsade runt jorden! 
  • Galileo Galilei gjorde många rymdupptäckter med stjärnkikaren i början av 1600-talet. Han upptäckte månens kratrar, solens fläckar, Saturnus ringar och Jupiters månar. 
  • När Galileo såg Saturnus ringar så förstod han inte att de VAR ringar. Han ritade Saturnus med två handtag istället! 
  • Galilei ställdes inför domstol av katolska kyrkan för att han sa att jorden inte låg i centrum i universum. Han fick sluta berätta om sina upptäckter och sattes i husarrest. 
  • Världens största radioteleskop heter ALMA och finns i Sydamerika. Det består av 66 teleskop som kan kopplas ihop. 
  • Hubble är världens mest kända rymdteleskop. Hubble skickades upp av NASA år 1990. Det skickar bilder till jorden varje dag. 
  • Det tar en sekund för ljuset att färdas från månen till jorden. Om en ljusstråle ska färdas mellan solen och jorden tar det åtta minuter. 
  • Med hjälp av teleskopet kan vi se bakåt i tiden! Det kan ta tusentals eller miljontals år innan ljuset från andra stjärnor och galaxer når jorden. Det vi ser genom teleskopet är faktiskt en bild av hur det var för länge sedan. 

Senast uppdaterad 18 augusti 2021.